Home Fatawaa Al-ʿAqā’id (Islamic Beliefs) An explanation of bid‛ah

An explanation of bid‛ah

E-mail Print PDF

Refutation of Bid‛ah

An explanation of bid‛ah

Question: Kindly shed light on what bid‛ah is, and whether abstentions are included in bid‛ah?

Answer: The ‛ulamā’ provide several definitions of bid‛ah. ‛Allāmah Shāmī rahimahullāh and ‛Allāmah Ibn Nujaym Misrī (d. 970 A.H.) define it as follows:

ما أحدث على خلاف الحق المتلقى عن رسول الله صلى الله عليه وسلم من علم أو عمل أو حال بنوع شبهة واستحسان، وجعل دينا قويما وصراطا مستقيما.[1]

A bid‛ah refers to innovating something which is different from the truth which was received from Rasūlullāh sallallāhu ‛alayhi wa sallam – whether it is of knowledge, practice or condition – with a sense of confusion and considering to be good. It is then made a part of the firm Dīn and the straight path.

Similarly, it is also a bid‛ah to specify certain times and forms of worship from one’s own side. A narration of Muslim Sharīf states:

لا تختصوا ليلة الجمعة بقيام من بين اليالي ولا تختصوا يوم الجمعة بصيام من بين الأيام إلا أن يكون في صوم يصوم أحدكم.[2]

Rasūlullāh sallallāhu ‛alayhi wa sallam said: Do not set aside the night preceding Friday for worship to the exclusion of other nights, nor the day of Friday for fasting to the exclusion of other days, unless fasting on a Friday coincides with a fast which you normally observe.

‛Allāmah Abū Is-hāq Shātibī (d. 790 A.H.) writes:

ومنها التزام العبادات المعينة في أوقات معينة لم يوجد لها ذلك التعيين في الشريعة.[3]

A bid‛ah includes adhering to specific forms of worship in specific times which are not established in the Sharī‛ah.

To take a desirable or permissible act and give it importance more than its rank to the extent of considering it essential is also a bid‛ah. This could take the form of not practising on the concession of the Sharī‛ah, rejecting the concession or considering it bad. ‛Allāmah Shabbīr Ahmad ‛Uthmānī rahimahullāh (1305-1369 A.H.) explains the previously-quoted Hadīth as follows:

إن المندوبات قد تنقلب مكروهات إذا رفعت عن رتبتها لأن التيامن مستحب في كل شيء أي من أمور العبادة، لكن لما خشي ابن مسعود رضي الله عنه أن يعتقدوا وجوبه أشار إلى كراهته.[4]

Desirable acts become undesirable when they are elevated from their actual rank. It is desirable to commence with the right side in all acts of worship. However, when Ibn Mas‛ūd radiyallāhu ‛anhu feared that people would believe it to be obligatory, he said that it is undesirable.

Ad-Durr al-Mukhtār states:

وكل مباح يؤدي إليه (أي إلى اعتقاد السنية أو الوجوب) فمكروه.[5]

Any permissible act which leads to it (i.e. believing it to be Sunnah or obligatory) is makrūh.

‛Allāmah Shāmī rahimahullāh said:

قوله مكروه: الظاهر أنها تحريمة لأنه يدخل في الدين ما ليس منه.[6]

Hadrat ‛Abdullāh ibn Mas‛ūd radiyallāhu ‛anhu said:

لا يجعل أحدكم للشيطان شيئا من صلاته يرى حقا عليه أن لا ينصرف إلا عن يمينه، لقد رأيت النبي صلى الله عليه وسلم كثيرا ينصرف عن يساره.[7]

Do not allow Shaytān to influence you in your salāh into thinking that you have to turn to your right only because I often saw Rasūlullāh sallallāhu ‛alayhi wa sallam turning to his left.

Mirqāt states:

قال الطيبي: وفيه أن من أصر على أمر مندوب وجعله عزما ولم يعمل بالرخصة فقد أصاب منه الشيطان من الإضلال فكيف من أصر على بدعة أو منكر.[8]

We learn from this that the one who persists in carrying out a desirable act by insisting on doing it and does not practise on the concession given has been deceived by Shaytān. What, then, can be said of the one who insists on carrying out a bid‛ah or an evil!?

However, if a person does something which Rasūlullāh sallallāhu ‛alayhi wa sallam did not do, it is not correct to say that it is a bid‛ah. For example, someone says that the present form of assemblies of dhikr and the work of da‛wah were not done by Rasūlullāh sallallāhu ‛alayhi wa sallam and the Sahābah radiyallāhu ‛anhum. They are therefore bid‛ah. This is not correct. When the Sharī‛ah is silent about something, it is labelled mubāh – permissible. It will be a bid‛ah if it is done by according it the status of the Sharī‛ah and Sunnah.

Rasūlullāh sallallāhu ‛alayhi wa sallam said:

ما أمرتكم به فخذوه وما نهيتكم عنه فانتهوا.[9]

Hold on to what I order you to do and desist from what I prohibit you.

He did not say:

ما سكتُّ عنه فانتهوا.

Desist from what I remained silent.

The jurists and legislators laid down four sources for the establishment of injunctions: (1) Qur’ān, (2) Sunnah, (3) Ijmā‛, (4) Qiyās. The same four are laid down for prohibitions. Rasūlullāh sallallāhu ‛alayhi wa sallam abstaining from something is not laid down as a fifth proof. Moreover, the definition of Hadīth includes the statements of Rasūlullāh sallallāhu ‛alayhi wa sallam, his actions and his tacit approvals. His abstaining from something is not included in this definition.

A few examples of abstentions:

(1) Eating a lizard according to Shāfi‛īs:

Bukhārī Sharīf:

عن عبد الله بن دينار قال سمعت ابن عمر رضى الله عنهما قال النبى صلى الله عليه وسلم: الضب لست آكله ولا أحرمه. وفي رواية عن عبد الله بن عباس رضى الله عنهما عن خالد بن الوليد أنه دخل مع رسول الله صلى الله عليه وسلم بيت ميمونة فأتى بضب محنوذ، فأهوى إليه رسول الله صلى الله عليه وسلم بيده فقال بعض النسوة أخبروا رسول الله صلى الله عليه وسلم بما يريد أن يأكل. فقالوا هو ضب يا رسول الله. فرفع يده، فقلت أحرام هو يا رسول الله فقال: لا ، ولكن لم يكن بأرض قومى فأجدنى أعافه...[10]

Ibn ‛Umar radiyallāhu ‛anhu narrates that Rasūlullāh sallallāhu ‛alayhi wa sallam said: I neither eat a lizard nor do I say that it is unlawful…

(2) Two rak‛ats before maghrib

Bukhārī Sharīf:

عن أنس بن مالك قال: كان المؤذن إذا أذن قام ناس من أصحاب النبي صلى الله عليه وسلم يبتدرون السواري حتى يخرج النبي صلى الله عليه وسلم وهم كذلك يصلون ركعتين قبل المغرب لم يكن بين الأذان والإقامة شيء.[11]

(3) The construction of the Ka‛bah

Bukhārī Sharīf:

عن عائشة رضى الله عنها زوج النبى صلى الله عليه وسلم أن رسول الله صلى الله عليه وسلم قال لها:ألم ترى أن قومك لما بنوا الكعبة اقتصروا عن قواعد إبراهيم. فقلت يا رسول الله ألا تردها على قواعد إبراهيم. قال: لولا حدثان قومك بالكفر لفعلت...[12]

(4) The fasting of Hadrat Dāwūd ‛alayhis salām:

Bukhārī Sharīf:

عبد الله بن عمرو بن العاص رضى الله عنهما قال قال لى النبى صلى الله عليه وسلم: إنك لتصوم الدهر، وتقوم الليل. فقلت نعم. قال: إنك إذا فعلت ذلك هجمت له العين ونفهت له النفس، لا صام من صام الدهر، صوم ثلاثة أيام صوم الدهر كله. قلت فإنى أطيق أكثر من ذلك. قال: فصم صوم داود عليه السلام كان يصوم يوما ويفطر يوما، ولا يفر إذا لاقى.[13]

The above are examples of abstentions – Rasūlullāh sallallāhu ‛alayhi wa sallam did not do them. At the same time, they are not prohibitions. In fact, some of them are desirable.

Rasūlullāh sallallāhu ‛alayhi wa sallam said:

ما أحل الله في كتابه فهو حلال وما حرم فهو حرام، وما سكت عنه فهو عفو.[14]

Whatever Allāh made lawful in His Book is lawful, and whatever He made unlawful is unlawful. Whatever He is silent about is pardoned.

We learn from this that when the Sharī‛ah is silent about a thing it is pardoned. If it is given the rank of the Sharī‛ah, it is a bid‛ah. Our ‛ulamā’ of Deoband prohibit us from the three day, ten day and forty day after-death customs because these are accorded the rank of the Sharī‛ah. When it comes to the assemblies of dhikr and the special ways of dhikr, no one considers them to be the Sharī‛ah and no one considers them to be the objectives. In fact, some Sufis found a particular programme to be beneficial for a seeker and adopted it for him. Others adopted a different programme. Someone prescribed loud dhikr, others prescribed silent dhikr, yet others prescribed dhikr with the forceful movement of the head, and others prescribed the 12-tasbīhs. These different programmes are similar to waging jihād which is an objective, but different ways are adopted. For example, the sword, guns, tanks, fighter jets, etc. – it is permissible to choose anyone [or all of them]. This is because this does not involve the Sharī‛ah. They are means and avenues. Similar is the case with the syllabi in the madāris, the times when holidays are given and so on. They are not objectives even though they are not established from Rasūlullāh sallallāhu ‛alayhi wa sallam and the Sahābah radiyallāhu ‛anhum.

Rasūlullāh sallallāhu ‛alayhi wa sallam said:

من أحدث في أمرنا هذا ما ليس منه فهو رد.[15]

Whoever introduces in this religion of ours something which is not of it then it is rejected.

Introducing something in Dīn is prohibited. In short, it is a bid‛ah to consider something which is not part of Dīn to be a part of Dīn. It is also a bid‛ah to accord the level of Sharī‛ah and Sunnah to something which was abstained from or left out. During the days of ad-hā, Hadrat Abū Hurayrah radiyallāhu ‛anhu and Hadrat Ibn ‛Umar radiyallāhu ‛anhu used to go around in the markets and read the takbīr in a loud voice. However, because they did not accord it the level of the Sharī‛ah, it is not considered to be a bid‛ah. The following narration makes mention of this:

وكان ابن عمر وأبو هريرة يخرجان إلى السوق في الأيام العشر يكبران ويكبر الناس بتكبيرهما.[16]

There was a Sahābī who used to lead the people in salāh. It was his habit to read Sūrah al-Fātihah, Sūrah al-Ikhlās and then another sūrah in every rak‛at. His followers complained about him to Rasūlullāh sallallāhu ‛alayhi wa sallam because this was an action which was not done by Rasūlullāh sallallāhu ‛alayhi wa sallam. He did not read Sūrah al-Ikhlās before a sūrah. He called for him and asked him the reason for doing this. He replied: “I love this sūrah.” Rasūlullāh sallallāhu ‛alayhi wa sallam said: “Your love for this sūrah will admit you into Paradise.” The Hadīth in this regard is as follows:

عن أنس رضى الله عنه كان رجل من الأنصار يؤمهم فى مسجد قباء، وكان كلما افتتح سورة يقرأ بها لهم فى الصلاة مما يقرأ به افتتح بقل هو الله أحد حتى يفرغ منها، ثم يقرأ سورة أخرى معها، وكان يصنع ذلك فى كل ركعة، فكلمه أصحابه فقالوا إنك تفتتح بهذه السورة، ثم لا ترى أنها تجزئك حتى تقرأ بأخرى، فإما أن تقرأ بها وإما أن تدعها وتقرأ بأخرى. فقال ما أنا بتاركها، إن أحببتم أن أؤمكم بذلك فعلت، وإن كرهتم تركتكم. وكانوا يرون أنه من أفضلهم، وكرهوا أن يؤمهم غيره، فلما أتاهم النبى صلى الله عليه وسلم أخبروه الخبر فقال: يا فلان ما يمنعك أن تفعل ما يأمرك به أصحابك وما يحملك على لزوم هذه السورة فى كل ركعة. فقال إنى أحبها. فقال حبك إياها أدخلك الجنة.[17]

قال العلامة العيني في شرح هذا الحديث: فكأنه قال: أقرؤها لمحبتي لها وأقرأ سورة أخرى إقامة للسنة كما هو المعهود في الصلاة.[18]

This means that he used to read Sūrah al-Ikhlās out of love and not because he considered it to be Sunnah. As for reading a sūrah after it, he used to read it because that was the practice of Rasūlullāh sallallāhu ‛alayhi wa sallam. This Hadīth has opened a very large door of knowledge for us, viz. if we make a habit of an action which was not done by Rasūlullāh sallallāhu ‛alayhi wa sallam while thinking it to be Sunnah, it is objectionable and a bid‛ah. But if an action is done due to some wisdom, out of love or for some other reason, it is not a bid‛ah. Read the above Hadīth a few times and understand the point which is made in it.

When Hadrat Ibn ‛Umar radiyallāhu ‛anhu used to read the talbiyah of hajj, he used to add the following words to it:

سعديك والخير بيديك، لبيك والرغباء إليك والعمل.[19]

However, he never considered it to be Sunnah and did not ask others to do it. It is therefore not a bid‛ah.

It was the practice of Imām Bukhārī rahimahullāh (194-256 A.H.) to take a bath and perform two rak‛ats of optional salāh before recording a Hadīth. This practice is mentioned in Muqaddamah Jāmi‛ al-Masānīd wa as-Sunan.

كان (البخاري) لا يصنف حديثا إلا بعد أن يغتسل ويصلي ركعتين ثم يستخير الله تعالى في وضعه.[20]

Imām Abū Hanīfah rahimahullāh (80-150 A.H.) used to perform the fajr salāh with the wudū’ which he performed for ‛ishā salāh.

(Arabic text-pp. 250-251)

Even though ‛Allāmah Kautharī rahimahullāh considers this incident to be far-fetched, there should be no objection to it because there were many such incidents during the era of the Tābi‛īn. Imām Ghazzālī rahimahullāh writes in Ihyā’ ‛Ulūm ad-Dīn:

وقد كان ذلك طريق جماعة من السلف كانوا يصلون الصبح بوضوء العشاء حكى أبو طالب المكي أن ذلك حكى على سبيل التواتر والاشتهار عن أربعين من التابعين وكان فيهم من واظب عليه أربعين سنة قال منهم سعيد بن المسيب وصفوان بن سليم المدنيان وفضيل بن عياض ووهيب بن الورد المكيان وطاوس ووهب بن منبه اليمانيان والربيع بن خيثم والحكم الكوفيان وأبو سليمان الداراني وعلي بن بكار الشاميان وأبو عبد الله الخواص وأبو عاصم العباديان وحبيب أبو محمد وأبو جابر السلماني الفارسيان...[21]

The transmission of this incident [about Imām Abū Hanīfah rahimahullāh] is certainly weak. However, senior erudite scholars such as Ibn Kathīr, Imām Nawawī, Imām Muzzī, Mullā ‛Alī Qārī and various other jurists quoted it without any hesitance.

The practices mentioned above were not given the level of the Sharī‛ah, but of love. They therefore do not fall under the category of bid‛ah.

At this point, one objection could be made, viz. the jurists use Rasūlullāh’s abstention from certain actions as proof that a particular action is a bid‛ah. For example, they say that optional salāh should not be read before the ‛īd salāh because Rasūlullāh sallallāhu ‛alayhi wa sallam did not perform it.

Hidāyah states:

ولا يتنفل في المصلى قبل العيد لأن النبي صلى الله عليه وسلم لم يفعل ذلك مع حرصه على الصلاة.[22]

‛Allāmah Ibn Nujaym rahimahullāh writes:

ودليل الكراهة ما في الكتب الستة عن ابن عباس رضي الله عنه أن النبي صلى الله عليه وسلم خرج فصلى بهم العيد لم يصل قبلها ولا بعدها.[23]

Shaykh Abul Fadl ‛Abdullāh ibn Muhammad ibn as-Siddīq al-Ghimārī provides an answer for this objection. The gist of it is that abstaining from doing an action is not proof of bid‛ah. Yes, in acts of worship, remaining silent on occasions where one would normally explain things suggests a restriction. This is the principle which is applied. Rasūlullāh sallallāhu ‛alayhi wa sallam explained the injunctions and etiquette of ‛īd verbally and practically, but did not do this with respect to optional salāh before the ‛īd salāh. So this is proof of a restriction and to abstain from performing optional salāh.[24]

Another example is that the adhān ends with Lā Ilāha Illallāh. The fact that he did not say, Muhammad Rasūlullāh is proof that it should not be said. Or take the example of the ‛asr salāh which is four rak‛ats. This is proof that there are not more than four rak‛ats.

Another answer to the objection is that when a person has a Shar‛ī or natural desire towards doing something and still does not do it, then it is proof that it is makrūh, more so when there is no apparent obstacle or impediment from carrying it out. For example, Rasūlullāh sallallāhu ‛alayhi wa sallam used to perform the ishrāq and chāsht salāh.

Proof for ishrāq salāh:

حدثنا على بن محمد حدثنا وكيع حدثنا سفيان وأبى وإسرائيل عن أبى إسحاق عن عاصم بن ضمرة السلولى قال سألنا عليا عن تطوع رسول الله -صلى الله عليه وسلم- بالنهار فقال إنكم لا تطيقونه فقلنا أخبرنا به نأخذ منه ما استطعنا. قال كان رسول الله -صلى الله عليه وسلم- إذا صلى الفجر يمهل حتى إذا كانت الشمس من هاهنا - يعنى من قبل المشرق - بمقدارها من صلاة العصر من ها هنا - يعنى من قبل المغرب - قام فصلى ركعتين ثم يمهل حتى إذا كانت الشمس من ها هنا - يعنى من قبل المشرق - مقدارها من صلاة الظهر من ها هنا قام فصلى أربعا

(Arabic text-p. 253)

Proof for chāsht salāh:

عن معاذة أنها سألت عائشة رضي الله عنها كم كان رسول الله صلى الله عليه وسلم يصلي صلاة الضحى. قالت: أربع ركعات ويزيد ما شاء.[25]

عن أبي سعيد الخدري رضي الله عنه قال: كان نبي الله صلى الله عليه وسلم يصلي الضحى حتى نقول: لا يدع. ويدعها حتى نقول: لا يصلي.[26]

عن علي رضي الله عنه أن رسول الله صلى الله عليه وسلم كان يصلي من الضحى.[27]

On the day of ‛īd he did not perform it. It therefore proves that it is makrūh.

When Lā Ilāha Illallāh used to be read, it was always accompanied by Muhammad Rasūlullāh. The fact that it is not read at the end of the adhān is proof that it does not exist at the end of the adhān. The presence of adhān on jumu‛ah, its absence on the day of ‛īd, abstaining from eating a lizard despite having a natural like for meat is proof that it is makrūh.

When the author of Hidāyah said:

لم يفعل ذلك مع حرصه على الصلاة

He did not perform it despite his deep attachment to salāh.

He was making reference to this reason. Had the author of Hidāyah considered abstention from an action to be proof of it being a bid‛ah or makrūh, why would he have said that it is desirable to make a verbal intention before commencing salāh:

He says in this regard despite a verbal intention not being established from Rasūlullāh sallallāhu ‛alayhi wa sallam:

ويحسن ذلك لاجتماع عزيمته.[28]

In other words, in the presence of an imposing reason and cause, abstaining from doing an action is proof that it is makrūh.

Shaykh Ghimārī writes:

(Arabic-p. 254)

Allāh ta‛ālā knows best.

 


[1] فتاوى الشامي: 1\560، ط: سعيد، والبحر الرائق: 1\349، ط: كوئته.

[2] مسلم شريف: 1\361، قديمي كتب خانه.

[3] الإعتصام: 1\29، دار الكتب العلمية، بيروت.

[4] فتح الملهم: 4\598، مكتبة دار العلوم كراتشي.

[5] الدر المختار: 2\120، سعيد.

[6] رد المحتار: 2\120، سعيد.

[7] رواه البخاري: 1\118، قديمي كتب خانه.

[8] مرقاة: 2\353.

[9] رواه ابن ماجه: 1\2، رقم 1672.

[10] رواهما البخاري: 2\831، باب الضب، ومسلم: 2\150، والنسائي: 2\197، وأبو داؤد: 2\532، وابن ماجة: 1\233.

[11] رواه البخاري: 1\87، والنسائي: 1\97، وأبو داؤد: 1\182.

[12] رواه البخاري: 1\215، ومسلم: 1\429.

[13] رواه البخاري: 1\265، ومسلم: 1\366.

[14] إسناده حسن. أخرجه البيهقي في السنن الكبرى: 10\12، دار المعرفة، وعبد الرزاق: 4\534، والحاكم: 2\401، وقال: هذا حديث صحيح على شرط الشيخين ولم يخرجاه بهذه السياقة، والهيثمي في مجمع الزوائد: 1\171، وقال: رواه البزار والطبراني في الكبير، وإسناده حسن ورجاله موثقون.

[15] متفق عليه، مشكوة المصابيح: 1\27، قديمي.

[16] رواه البخاري تعليقا: 1\132، قديمي.

[17] رواه البخاري: 1\107، قديمي.

[18] عمدة القاري: 4\491، ملتان.

[19] رواه مسلم: 1\375، والترمذي: 1\169، وابن ماجة: 1\209، والبيهقي في الكبرى: 5\44، ومالك في المؤطا: 1\331، والنسائي في الكبرى: 2\353، وابن جارود في المنتقى: 1\114.

[20] مقدمة جامع المسانيد والسنن، ص 56، دار الكتب العلمية، وإرشاد الساري: 1\44، وإرشاد القاري: 1\55، وسيرة البخاري، ص 159.

[21] إحياء علوم الدين: 1\370، بيان طرق القسمة لإجزاء الليل.

[22] الهداية: 1\173.

[23] البحر الرائق: 2\160، كوئته.

[24] Husn at-Tafahhum wa ad-Dark li Mas’alah at-Tark, p. 24. Bear in mind that we do not agree with some of the subject matter of this book.

[25] رواه مسلم: 1\249، وأحمد في مسنده، رقم 25166، قال الشيخ شعيب: إسناده صحيح على شرط الشيخين، وأبو عوانة في مسنده: 2\11، وإسحاق بن راهويه، رقم 1301.

[26] رواه الترمذي: 1\108، وعبد بن حميد في مسنده، رقم 891.

[27] رواه أحمد في مسنده، رقم 682، قال الشيخ شعيب: إسناده قوي، وأبو يعلى في مسنده، رقم 334، وقال الهيثمي في المجمع رقم، 3404: رواه أحمد وأبي يعلى إلا أنه قال: كان يصلي الضحى. ورجال أحمد ثقات.

[28] الهداية: 1\96، باب شروط الصلاة.

 


Copyright © Darul Uloom Zakariyya. All Rights Reserved.   Website by NET31